俄罗斯一家存有天花和埃博拉病毒的实验室发生了爆炸

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尽管几乎可以肯定爆炸不会导致病毒传播。但是事故仍然提醒人们,致命病原体的储存并不像我们想象的那样安全。

分子实验室中的科学样品

俄罗斯国家病毒学研究中心位于西伯利亚的科尔佐沃,是世界上最大的危险病毒存储设施之一。在冷战期间,实验室研发了生物武器和治愈药物。据报道,它还含有天花,炭疽和埃博拉等危险株。

因此,星期一发生爆炸时,许多人担心爆炸可能导致这些危险病毒被泄漏。

据俄罗斯独立媒体称,当时实验室正在进行维护,一个储气罐爆炸,造成30平方米的火灾,并严重烧伤了一名工人。据报道,建筑物内的玻璃被破坏,大火通过建筑物的通风系统蔓延开来。

该实验室是世界上仅有的两个仍有天花样本的实验室之一,另一个位于美国。天花于1977年在野外被消灭。

专家说,在某些情况下,爆炸会导致致命的病原体泄漏。香港中文大学香港新传染病中心副教授约瑟夫金说:“爆炸可能会将病毒从储存地点中夺走。”

尽管如此,对于致命的病原体如天花的存储过程还是非常严格的。该市市长说,这不会对普通民众构成威胁。该中心的发言人说,爆炸发生的房间内没有危险的病原体。

危险疾病能否逃脱实验室并感染普通人群?答案几乎肯定不是。大多数实验室事故,甚至是严重的实验室事故,都没有影响到任何人,也没有引发人口大流行。

但这并不意味着您可以离开它。尽管很少发生直接爆炸,但实际上可能很常见的灾难性事故可能会释放出危险的病原体,不仅在俄罗斯,而且在美国和欧洲也是如此。从意外暴露天花和炭疽到致命流感病毒的传播,再到混淆一些世界上最危险的物质,这些事故每年发生数百次。

那我们该怎么办呢?答案当然不是我们应该减少病毒学和病原体研究-该研究挽救了无数生命。例如,通过研究埃博拉病毒,研究人员可以开发新兴的埃博拉病毒治疗方法,这种治疗方法可以从致死性疾病减少为轻度可治疗的疾病。

但是,刚刚在俄罗斯发生的灾难表明,某些类型的研究(如使病原体更具致死性)可能不值得冒险。只要病毒可以持续从实验室泄漏(由于不寻常的事故,火灾,爆炸,设备故障和人为错误),我们就有遭受灾难的危险。而且,我们可以在不显着阻碍关键科学的前提下降低这种风险。

对病毒的研究可以帮助我们开发治疗方法并了解疾病的发展。并且有许多安全预防措施可确保研究不会损害公众。但是,从1978年到星期一的俄罗斯爆炸等一系列事件表明,这些措施有时会带来危险的错误。

希望科学家们能够在研究危害人类利益的危险病毒时更加严格地执行安全措施。当您暴露于危险病毒中时,请多加小心,保护自己,并保护公众。